Melanoma

Tratamiento en el la Alianza del Cuidado del Cáncer de Seattle

Descripción de la enfermedad
¿Quiénes están en riesgo?
Nuestra investigación

Descripción de la enfermedad.   

El melanoma comienza en los melanocitos, las células que le dan a la piel su color. El melanoma maligno generalmente comienza con un lunar anormal pero también puede comenzar en otros tejidos pigmentados, tales como los ojos o los intestinos.

El melanoma está clasificado como la forma de cáncer de piel más mortal, a pesar de que también es la menos común. El número de casos de melanoma en EE. UU. está en aumento desde hace más de 30 años. En 2009, había aproximadamente 68.000 casos nuevos de melanoma en Estados Unidos, de acuerdo con la Sociedad Norteamericana del Cáncer. Los hombres presentan un riesgo más alto de melanoma que las mujeres.

¿Quiénes están en riesgo?   

Las personas de raza blanca tienen mayores probabilidades de padecer melanoma; el riesgo es aproximadamente de 1 en 50 para los blancos, en comparación con 1 en 1.000 para los afroamericanos y 1 en 200 para los hispánicos, de acuerdo con la Sociedad Norteamericana del Cáncer.

Nuestra investigación   

Potenciar la capacidad del cuerpo para combatir el cáncer a través de la inmunoterapia

Un equipo dirigido por el Dr. Cassian Yee informó que por primera vez, las propias células clonadas que combaten la infección del paciente con melanoma aparentemente lograron eliminar los tumores que ponían en riesgo su vida, sin la ayuda adicional de quimioterapia o radiación.

Alrededor de dos años después de que un hombre de 52 años de edad, proveniente de Oregon, recibió una infusión de 5 mil millones de copias de sus propios linfocitos T CD4+, una clase de glóbulos blancos que atacan una proteína específica o extraña asociada al cáncer, continuó su vida sin melanoma.

Si la técnica—conocida como terapia adoptiva con linfocitos T, o más comúnmente como inmunoterapia [en ingles]—es prometedora en un grupo mayor de pacientes, Yee predice que esta terapia podría utilizarse para el 25 por ciento de todos los pacientes con melanoma de estadio avanzado, quienes comparten las mismas características clave del sistema inmunitario que los pacientes que obtuvieron resultados exitosos en las pruebas.

La Dra. Veronika Groh y el Dr. Thomas Spies, junto con el Dr. Yee y otros colaboradores, también han abierto la puerta a nuevas posibilidades de tratamiento del melanoma, y otras enfermedades, tal como cánceres de seno y ovario. En el laboratorio, han descubierto un método para conseguir que un componente importante del sistema inmunitario del cuerpo ataque las células cancerosas.

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