Datos Básicos Sobre el Cáncer

¿Qué significa cáncer?

Cáncer es un término utilizado para describir enfermedades en las que las células anormales se dividen y no están reguladas por procesos normales de crecimiento celular. Las células que se dividen de esta forma pueden invadir a otros tejidos del organismo y pueden diseminarse por medio de la sangre o el sistema linfático, poniendo en peligro otras partes del organismo.

Tipos de cáncer

Existen varios tipos principales de cáncer, que se clasifican a partir de la forma en que se originan en el organismo.El Instituto Nacional del Cáncer identifica:

Nombres de cánceres

La mayoría de los cánceres reciben su nombre del lugar del cuerpo en el que se inician. Por ejemplo, el cáncer del seno comienza en el seno. Si el cáncer del seno se disemina a otra parte del cuerpo, ese cáncer se denomina y se trata como cáncer del seno metastásico.

Cómo se enferman de cáncer las personas

Aunque los investigadores aprenden más día a día, a menudo los médicos no pueden explicar por qué algunas personas se enferman de cáncer y otras no. Según el Instituto Nacional del Cáncer (http://www.cancer.gov/espanol), los factores de riesgo más comunes para el cáncer son los siguientes:

Los investigadores han descubierto que algunas personas son más sensibles que otras a los factores de riesgo conocidos. Y estar expuesto a uno o más de los factores de riesgo no significa que usted se enfermará de cáncer.

Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos son estudios de investigación en los que pacientes voluntarios ayudan a los médicos a encontrar formas de mejorar la salud y el cuidado del cáncer. Cada estudio intenta responder a preguntas científicas y encontrar formas mejores de prevenir, diagnosticar o tratar el cáncer. Usted puede conocer más sobre los ensayos clínicos actuales en la página de Estudios de investigación y ensayos clínicos.

Conozca más

Póngase en contacto de forma gratuita con el Servicio de información sobre cáncer llamando al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), o encuéntrelos en línea a través de LiveHelp (Asistencia en tiempo real), el servicio de mensajería instantánea del NCI, en http://www.cancer.gov/espanol.


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